wszechświat
Autor: Christopher P. McKay i Victor Parro García | dodano: 2014-06-18
Jak Szukać Życia Na Marsie

Od momentu, gdy prawie 40 lat temu pierwsze sondy wylądowały na Czerwonej Planecie, astronomowie dowiedzieli się o niej bardzo wielu rzeczy.

Odkryli, że na powierzchni kiedyś płynęła woda, a wczesne historie Marsa i Ziemi były bardzo podobne. Kiedy jakieś 3,5 mld lat temu na Ziemi powstało życie, Mars był cieplejszy niż obecnie i pokrywały go ciekłe oceany; miał też aktywne pole magnetyczne oraz grubszą atmosferę. Jeśli wziąć pod uwagę te podobieństwa, wydaje się prawdopodobne, że mechanizmy, które doprowadziły do powstania życia na Ziemi, mogły także występować na Marsie.

W rzeczywistości mikroskopijne formy życia mogą wciąż istnieć na Czerwonej Planecie. Wszystkie dotychczasowe misje wysłane na naszego sąsiada koncentrowały się nie na biologii, lecz na geologii. Tylko bliźniacze statki kosmiczne Viking 1 i Viking 2, które wylądowały w 1976 roku, prowadziły jedyne do tej pory poszukiwania życia na innym globie. Na obu tych sondach umieszczono cztery eksperymenty, z których uzyskano niejednoznaczne dane. Misja Vikingów dostarczyła zagadek, nie odpowiedzi. Obecnie wiemy jednak, że doświadczenia przeprowadzone przez Vikingi nie byłyby w stanie wykryć życia na Marsie, nawet gdyby było ono tam obecne; oznacza to, że kwestia istnienia życia na tej planecie pozostaje otwarta.

Na szczęście, w ciągu kolejnych dziesięcioleci mikrobiolodzy opracowali wiele narzędzi pozwalających wykrywać drobnoustroje. Narzędzia te są czymś normalnym na Ziemi, ale jeśli zostaną wykorzystane w jednej z kilku przygotowywanych obecnie misji na Marsa, udzielą pierwszej definitywnej odpowiedzi, czy nasz najbliższy sąsiad również pulsuje życiem.

POCZĄTKI

Vikingi poszukiwały życia, używając metod typowych dla ówczesnych czasów. W pierwszym doświadczeniu lądownik pobierał próbkę marsjańskiego gruntu i dodawał do niej związki węgla mogące stanowić pożywkę dla wszelkich przebywających w niej mikroorganizmów. Gdyby mikroby znajdowały się w gruncie, powinny zjeść ten pokarm i wydzielić dwutlenek węgla.

Vikingi rzeczywiście zaobserwowały taki efekt. Gdyby test ten był jedynym doświadczeniem, można by sądzić, że grunt marsjański zawiera mikroorganizmy; jednakże wyniki innych eksperymentów zasiały wątpliwości w umysłach badaczy.

 

Więcej w miesięczniku „Świat Nauki" nr 07/2014 »
Drukuj »
Ten artykuł nie został jeszcze skomentowany.
Aktualne numery
11/2017
10/2017 - specjalny
Kalendarium
Listopad
22
W 1904 r. urodził się Louis Néel, francuski fizyk, laureat Nagrody Nobla.
Warto przeczytać
Odkrycia Svante Pääbo zrewolucjonizowały antropologię i doprowadziły do naniesienia poprawek w naszym drzewie genealogicznym. Stały się fundamentem, na którym jeszcze przez długie lata budować będą inni badacze

Logowanie

Nazwa użytkownika

Hasło

Autor: Christopher P. McKay i Victor Parro García | dodano: 2014-06-18
Jak Szukać Życia Na Marsie

Od momentu, gdy prawie 40 lat temu pierwsze sondy wylądowały na Czerwonej Planecie, astronomowie dowiedzieli się o niej bardzo wielu rzeczy.

Odkryli, że na powierzchni kiedyś płynęła woda, a wczesne historie Marsa i Ziemi były bardzo podobne. Kiedy jakieś 3,5 mld lat temu na Ziemi powstało życie, Mars był cieplejszy niż obecnie i pokrywały go ciekłe oceany; miał też aktywne pole magnetyczne oraz grubszą atmosferę. Jeśli wziąć pod uwagę te podobieństwa, wydaje się prawdopodobne, że mechanizmy, które doprowadziły do powstania życia na Ziemi, mogły także występować na Marsie.

W rzeczywistości mikroskopijne formy życia mogą wciąż istnieć na Czerwonej Planecie. Wszystkie dotychczasowe misje wysłane na naszego sąsiada koncentrowały się nie na biologii, lecz na geologii. Tylko bliźniacze statki kosmiczne Viking 1 i Viking 2, które wylądowały w 1976 roku, prowadziły jedyne do tej pory poszukiwania życia na innym globie. Na obu tych sondach umieszczono cztery eksperymenty, z których uzyskano niejednoznaczne dane. Misja Vikingów dostarczyła zagadek, nie odpowiedzi. Obecnie wiemy jednak, że doświadczenia przeprowadzone przez Vikingi nie byłyby w stanie wykryć życia na Marsie, nawet gdyby było ono tam obecne; oznacza to, że kwestia istnienia życia na tej planecie pozostaje otwarta.

Na szczęście, w ciągu kolejnych dziesięcioleci mikrobiolodzy opracowali wiele narzędzi pozwalających wykrywać drobnoustroje. Narzędzia te są czymś normalnym na Ziemi, ale jeśli zostaną wykorzystane w jednej z kilku przygotowywanych obecnie misji na Marsa, udzielą pierwszej definitywnej odpowiedzi, czy nasz najbliższy sąsiad również pulsuje życiem.

POCZĄTKI

Vikingi poszukiwały życia, używając metod typowych dla ówczesnych czasów. W pierwszym doświadczeniu lądownik pobierał próbkę marsjańskiego gruntu i dodawał do niej związki węgla mogące stanowić pożywkę dla wszelkich przebywających w niej mikroorganizmów. Gdyby mikroby znajdowały się w gruncie, powinny zjeść ten pokarm i wydzielić dwutlenek węgla.

Vikingi rzeczywiście zaobserwowały taki efekt. Gdyby test ten był jedynym doświadczeniem, można by sądzić, że grunt marsjański zawiera mikroorganizmy; jednakże wyniki innych eksperymentów zasiały wątpliwości w umysłach badaczy.